A noncatastrophic politics. Some notes on Erich Unger’s Politics and Metaphysics (1921). by Gerardo Muñoz

Erich Unger’s Politics and Metaphysics (1921), published just a year before Political Theology (1922), fully captures the spirit of the epoch: it is the moment when politics becomes catastrophic; a vehicle for war conflagration, an instrument for the acceleration of technology, and the spatial fragmentation of civil society and state. The overcoming of man through technology meant a new ‘reality principle’ in which the species were forced to adapt to an abstract process of catastrophic metabolic regulation. Unger’s essay, thoroughly ignored at the time of its publication, was a product of what in Political Theology (1922) was labeled as the force of indirect immanent powers. And from his side, Walter Benjamin, in his preparatory notes for his essay on violence, made the obscure remark that Unger’s Politics and Metaphysics (1921) ultimately favored the ‘overcoming of capitalism’ through errancy (at times translated as “migration”, which has been recently corrected by Fenves & Ng’s critical edition of the “Critique of Violence”) [1]. Indeed, in his short tract, Unger called for a “non-catastrophic politics”, which he understood as coming to terms with the problem of metaphysical structuration and positionality, and for politics to have a chance a principle of exodus was needed. This goes to show why Schmitt reacted against this spirit of the epoch, going as far as to say that his “concept of the political ” was the unified response to a sentiment of a whole generation, as well as the detector of enemies of the political demarcation [2]. In contrast, for Unger modern political autonomy had collapsed, and catastrophe now expressed itself as a civilizational problem of living forms, and so it demanded a confrontation with the problem of unity and separation of politics and metaphysics.

Politics is not metaphysics, but it had to be confronted with it if a non-catastrophic politics is to be imagined. This meant a new conception of the problem of “life”, which in Unger’s speculative philosophy received its historicity from immanence through the temporality of the tragic. The psychic separation between metaphysics and politics (a politics of the subject and subjection) meant fundamentally a catastrophic politics, which Unger read against the backdrop of the Oskar Goldberg’s Hebrew speculative reversal as a new re-constitution of the people (Volk) outside the fixation of the state. All of this is connected to his previous work on the stateless dimension of the Hebrew people in a short tract entitled Die staatslose Bildung eines jüdischen Volkes (1922). For Unger, the Hebrew prophetic rulers were not just a form of government, but rather also of healers, practitioners of a “techné alupias” of psychic intensification in the business of instituting an autoregulation between the metaphysical and the political.

The contrast with Carl Schmitt’s position is, once again, illuminating to say the least: whereas the figure central to Schmitt’s juridical thinking is that of the Pauline Katechon, the restrainer against the apocalyptic catastrophe; for Unger, no stranger to theological myth, appealed to a Parakletos of a universal People (Volk), coming to one as a single consciousness against unreality. The theological drama that informed the positions of both Schmitt and Unger, recasted the problem of separation the central concern of a particular thinking in a time of constituent power (and its infrastructure in the principle of civil society). But whereas Schmitt’s Katechon depends on an institutional mediation conditioned by revelation and authority; Unger’s non-catastrophic politics evokes a ‘people’ emptied of patrimony as reservoir of new energies for the unification of reality against psychic imbalance. Against the “relentless forms of domination”, Unger did not appeal to institutional mediation of the moderns, but instead to the interiority of the species that, in turn, required a “political principle of exodus”:

The principle of the exodus can end the civil war and represent the presupposition for the emergence of real political units, thus putting an end to those centrifugal tendencies which are lethal for any real synthesis. This principle of separation of communities operates an external delimitation of the Material to give rise to a possible real unity. It now considers establishing the basic regulatory principles of its internal structure.” [3]

The principle of exodus of politics meant, all things considered, the opening the metaphysical order of the possible against what was understood as domination of the species within the paradigm of civil war. It is telling that for Unger, like for Carl Schmitt, the true force to be confronted is that of the stasiological force, or nihilism, as the condition for the catastrophic politics in the perpetuity of separation during time of finality (Endgultigkeit) in historical transformation. For Unger this was no easy task, nor fully passive and open to gnostic reversal. On the contrary, it is connected to “a kind of intellectual orientation required of anything who might wish to understand this reflection” [4]. This is ultimately tied to Unger’s most enduring idea in Politics and Metaphysics (1922) – at least for some of us that look with suspicion anything that the contemporary has to offer today, or that has ever offered – which is the metapolitical universities, not mere supplementary communities against the politics of catastrophe, but rather practical forms of encounter, languages, and exercises in thought that return the dignity to the shipwrecked fragments in the field of immanence.

Unger knew very well that there was no absolute “exteriority”, and so the defense of a metapolitical university was offered not as a “new political unit” of intellectuals leading the masses, but something quite different: the encounter of a finality that is not knowledge but “the effective treatment of the concrete” elevating itself from mundane understanding of social knowledge [5]. This is no collective practice either, since the discriminatory point assumes the internal perspective of the instance of “intensification” [6]. And intensification is not executed from the coordinates immanence of the social but rather as a ‘possibility of an elevation (Steigerbarkeit) capable of returning to reality against a non-catastrophic politics. For Unger the notion of elevation – necessarily to destroy the compulsory mimesis and automatic recursiveness of subjection – is predicated as a path of innerness, “that is, in the inclusion of originally alien psychical factors within a single consciousness” [7]. The metapolitical universities were, hypothetically, hubs for the concrete practice of elevation vacant of any universal pretensions of unreality. Here Unger, like Schmitt, does not propose an exodus from politics, but rather an elevation to a coming politics whose mediation is neither annihilation nor exchange, but rather the imagination and concrete practice of organization. The question, of course, is whether the politics of exodus today has not also collapsed to the catastrophic (no longer an exception to it but immanent to the logic of equivalence), which means implies a relocation: the practice of the metapolitical university, mutatis mutandi, now presupposes an exodus from politics.




1. Peter Fenves & Julia Ng (eds.). Walter Benjamin: Toward The Critique of Violence: A Critical Edition (Stanford University Press, 2022), 92.

2. Carl Schmitt. Glossarium: Anotaciones desde 1947 hasta 1958 (El Paseo, 2019), 240. 

3. Erich Unger. Politica e metafisica (Edizioni Cronopio, 2009), 87.

4. Ibid., 92.

5. Ibid., 23.

6. Ibid., 100.

7. Ibid., 24.

The closure of the eon of the state. On Lo cóncavo y lo convexo: escritos filosóficos-político (2022) by Jorge E. Dotti. by Gerardo Muñoz.

The posthumous volume Lo cóncavo y lo convexo: escritos filosóficos-político (Guillermo Escolar, 2022) of essays by the late political theorist Jorge E. Dotti is a very much needed contribution that opens up a conversation about a theoretical corpus that witnessed the collapse of the modern state and the crisis of its political categories in times of postliberal forms of global domination. Although an astute observer of the key moments in modern Argentine political history (from Peronism to the dictatorship, from the return to democracy to the failure of the democratic socialist party experiment), Dotti’s intellectual stamina remained on the margins of political adventurism, while openly rejecting the organic intellectual political advisor to heads of state. As editor Damian Rosanovich writes in his introduction, Dotti refused to subordinate his political thinking to immedaite ideological projects; a rather unique position to undertake in a national context like the Argentine, historically inclined towards philosophia militants of the national popular type [1]. Complementary to this inclination, Dotti’s political thinking also had little to say (at least in a direct manner) to the Latin-Americanist disputes about state modernization, regionalism as supranational identity, or cultural formation hegemonies that dominated twentieth century discussions in the region.

Dotti’s theoretical ambitions had a more prudential wager: a confrontation against all kinds of abstract universalities, as well as its partner in crime, locational exceptionalism always ready to infuse doctrinal flavor unto nominal situations and practical problems. A modernist political thinker at heart, Dotti was also a keen observer of the the modern state genealogical crisis, which he read in a tripartite scheme that included the classics of modern political thought (Hobbes, Rousseau, Hegel, Kant), modern philosophy of positive law (infomed by his research years in the Italian context), and finally the work of Carl Schmitt on sovereignty, divisionism, the exception, and the difficulty of “revolution” as the esoteric form of political crises. As an heir to this modern tradition, for Dotti modernity is best defined not as predicated on contingency or anthropological reserves, but rather about a certain ethos, historical in nature and spatially grounded (in this way his vision was close to that of JGA Pocock and the Cambridge School, although less emphatic to the centrality of concepts), which claimed that the political thinking of the classics had to their disadvantage the idealization of every practical situational problems encountered in concrete determinations [2]. In this way, Modernity was best defined as a struggle against abstraction and the taming of indirect powers over the configuration of social stability and endurance.

The classics of political thought, while claiming the intrinsic political nature of man and the primacy of organic totality over every principle of differentiation, imposed a nomalist metaphysics that turned its back to discrete and discontinuous situations. For Dotti at the heart of modern politics – very much in line with Hobbes’s critique of Aristotelian critique of the virtuous politics – is rooted in a practice that is attentive to practical reasons for action and the normative foundation of a social order. Hence, the modern ethos was able to favor the primacy of authority (auctoritas non veritas facit legem) as a minimalist non-substantive framework of public law. In other words, prior to doctrinal and categorical arrangement of modern political theories (social contract, constituent power, or individual conscience), authority helped dissolve the anarchy over words and actions proper to the European civil wars. Needless to say, legal positivism had to walk along modern subjectivity (“Quiero, luego existo…”) inadvertently promoting, while neutralizing, the latency of civil war from its inception. As Dotti claims in an essay on Melville too long to be included in this volume: “Quien contrata se concede el derecho de desencadenar la guerra civil” [3]. The concrete situation of the modern ethos, in this sense, is never enough for containment; and its positive arrangements, being insufficient, will ultimately depend on direct police powers. The story of political modernity is that of legality trumpeting legitimacy for optimal reasons of political control. The insufficiency of the modern political order entails that politics and nihilism walked every step of the way too near each other.

This outlook towards political modernity renounces all nostalgia as it is a genealogical critique. This position speaks to Dotti’s systematic dialogue with Carl Schmitt’s juristic thinking regarding the polemic over secularization of the state and its political categories. Like very few political thinkers of modernity, Dotti accepts Schmitt’s lessons without prejudices and against the political black legends (Schmitt as the poisonous enemy of legal positivism, political liberalism, archaic Catholic, or ally of Nazism) that have been incapable to comprehend the German jurist lessons. If according to Raymond Aaron Schmitt was far from thinking like a Nazi, Dotti take this promises to more refined elaborations: the combination of decisionism and institutional rule of law coagulate an compossitum whose main aim is to regulate the internal functions of validity of the every political order [4]. The force of political theology, then, is neither doctrinal nor axiological, but rather attentive to situational stress of instances as to deter the indirect powers and the logistics of immanence [5]. Dotti understands Schmitt’s political theology as a decision that is only possible within a normative system in order to guarantee the authority of the state. The minimalist conception of political-theology stands as the antithesis of immanent factional ends, which, ultimately, reality will venge in the worst possible ways [6]. Adjacent to the modernist ethos against indirect powers, Dotti’s stages the copernican discovery’ of Schmittian thought: the autonomy of the political as the only category capable of defending the sovereignty of the state in an energetic manner without stepping into either a hyperpolitical or an apolitical vectors common to messianic and subjectivist positions. If for Schmitt there were few things more modern than the battle against the political, for Dotti the consecration of global postmodern time opened a crisis of the political and the expansion of the field of immanence which freely drives “por la autopista preferential de la corriente antipolítica” in which all politics is exception and all exceptions are treated as antagonism for the political [7]. The epochal dispensation of total immanence of power means a liquidation of the regulatory conception of the political as well as the formal recognition of enmity within the modern state now vested into the global fabric of Empire.

Dotti’s scene of writing is that of the closure of the eon of the liberal secular state from its very conditions that made possible the development of its genesis. It is in this specific sense that Dotti’s prognosis is similar to that of Ernst W. Böckenförde’s famous theorem: the liberal secular state survives by conditions that it can no longer guarantee [8]. For both Böckenförde and Dotti the epigonal process of secularization meant the end of state authority and the exhaustion of the separation of state legitimacy and the internal legal rules for social action. Dotti, however, introduces a minimal although fundamental nuance to Böckenförde’s theorem: the liberal state collapses not at the apex of the compilation of secularization, but rather at its very origins in the notion of revolution. This is a lesson extracted from Political Theology II: the ius reformandi of the ecclastical powers soon became an unlimited ius revolutionis of subjective domination during the nineteenth century. [9]. It is to this transformation that political theology effectively looks to respond to. In fact Dotti suggests that the category of revolution is the strongest force to be secularized, which entails that what paved the way for the modern liberal state becomes an open ended indirect force against all mediations of legitimate rule. As Dotti writes in his late essay “Incursus teológico político”: “Estado y revolución son inseparables en su complementación y en su simultánea oposición inconciliable. Esta relación es el cogollo mismo de la legitimación de todo orden político moderno: está en el origen y la muerte de la era de la estatalidad.” [10] The immanent force of revolution has no single figure: it is the movement against state sovereignty, the emergence of the total state in the twentieth century, as well the legal interpretation of statutes as idealistic forms (as in the jurisprudence of Robert Alexy) that intensifies a permanent state of exception whose real end is now a power for “definition, differentiation, regulation” as the tripartite form of political struggle. In this framework, the revolutionary spirit against formal mediation and authority can only take the form of an uninterrupted holy war against its enemies without end [11].

To the extent that revolution does not disappear but becomes unmatched immanent power, it becomes possible to understand Dotti’s central theorem in its proper light: “the problem with the revolution is not how to make it, but rather how to bring it to a close” [12]. There are at least two things we can say regarding the theorem: first, political modernity was fundamentally understood as the making of the revolution without any attention to formal mediation and the autonomy of the political; secondly, even the exponents of political liberalism during the second half of the twentieth century did not think of a revolution as closure, but rather they continued to foment an aperture based on a necessary retheologizaiton. It is in this way that John Rawls’ social state depends on a specific conception of original sin for equity; while Ronald Dworkin’s defense of principles and moral interpretative constitutionalism reintroduces a secularized form of the old iusnaturalist model. The socialization of the modern state at the historical instance of its eclipse had to pay the price of abandoning its commitments to both Pelagianism and positive law on behalf of a permanent exceptionality now dressed as the balancing of social equity. It is an irony that the two strongest attempts at the secularization of the concept of the revolution provided, in turn, a restitution of theological hidden subtleties that are ultimately optimal for the transformation of the rule of law into an instrument of world legal revolution. And, it is no coincidence that the closure of the eon of the state meant the end of exclusive legal positivism, while socializing the state police powers as compensatory for the collapse of the modern transcendental authority. The alleged neo-liberal state now subsists as an all encompassing administrative rule that mimics the practice of the confessional state. This could explain why today some jurists continue to understand the practical function of the administrative state as the concrete instance to constitute an uninterrupted iustitium. Dotti’s comprehensive and panoramic view of the modern tradition and its conceptual fulmination leaves open a task for future political thought: how would the closure of revolution might look like? This is no optimist question, as the only honest answer must depart from the farewell of the modern state, while also rejecting the substantive, doctrinal, and militant reallocations of power that steer, but never bring to an end, the violence of a planetary unity devoid of separation or enmity.




1. Jorge Dotti. Lo cóncavo y lo convexo: los escritos filosoficos-polilicos (Guillermo Escolar, 2022)

2. Ibid., 133.

3. Ibid., 28.

4. Ibid., 174.

5. Ibid., 176.

6. Ibid., 26. 

7. Ibid., 79. 

8. Ernst W. Böckenförde. “The Rise of the State as a Process of Secularization”, en Religion, Law, and Democracy: Selected Writings (Oxford U Press, 2022). 167.

9. Carl Schmitt. Political Theology II (Polity, 2008  ), 101. 

10. Ibid., 434.

11. Ibid., 424.

12. Ibid., 421.

The enemy from the argument of purity. by Gerardo Muñoz

A rebuttal against the notion of enemy frequently hinges on conflating the enemy with total enmity. It usually takes the form of a hypothetical: once an enemy is declared as such, is there anything that can deter the escalation into total enmity? The historical record provides analytical reassurance to the hypothetical, but it does not eliminate its generality, since its ultimate probe is conditioned by an ideal of conceptual purity. Not every hypothetical is idealistic, but every hypothetical exerted from purity is. This concerns any understanding of politics, given that the notion of the enemy presupposes an impure origin of conflict, threats, disorder, or unjustified propensity towards evil. If the enemy is best understood as an operative principle between repression and totalization of enmity, it also entails a rejection of purity as sacralization of the political.

The argument from purity has been deployed with equal force by both Liberalism and Marxism, although they are not the only two contenders. Whereas the first suppresses the enemy from civility and economic utility; for the second, there are no necessary enemies given that politics is a process that will culminate in moral emancipation. For both Liberalism and Marxism, the problem of separation is fixed in two opposite poles: for Liberalism the separation is originary and consubstantial to the genesis of modernity as the separation of Church and State; for Marxism, the separation comes to end in the future collapse of the alienation of ideal and manual labor, and state and civil society. The argument from purity liquidates the enemy as the operative function because it doesn’t consider conflict intra muros on its merits. It is always surpassed or to come.

From the argument of impurity, the notion of the enemy demands that the political be understood as here and now (more than temporal it is topological: externality). Let us consider Shakespeare’s Hamlet. It is a tragedy that stages the friction between the suppression of the political enemy in medieval society and the not-yet autonomy of the political of the moderns. In an old essay Leo Lowenstein noted that Hamlet is an existential limbo as to whether to judge and execute his father’s murderer, or to desist in his decision of revenge and become paranoid crossing the line into madness [1]. The world of Hamlet’s indecision is no longer that of imperium theologiae where the enemy is an entity to be deposed of; but rather it vacillates because it knows the fracture between wrongdoing and action, legality and legitimacy. The malaise of Hamlet condition is the impossibility of enemy mediation: “Shakespeare’s theatre, in general, and his Hamlet, in particular, are no longer ecclesiastical, in the medieval sense. On the other hand, they are not yet a political state theatre, in the concrete sense state and politics acquired on the Continent as a result of the development of state sovereignty.” [2]. The intrusion of historical time reminds us that original separation will not be enough in the face of a concrete conflict.

The tragic dimension in Hamlet is given negatively: the paralysis of not being able to establish the proper mediation to deal with political enmity. This paralysis – or the inconceivable regicide of naturalist theologians – can only amount to madness. Indeed, one becomes one’s enemy, because the enemy (the usurper King) lacks the mediation with its exteriority: “Hamlet is of the faction that is wronged / His madness is poor Hamlet’s enemy…That I have shot my arrow o’er the house / And hurt my brother” [3]. What does it mean to be one’s own enemy, and who could decide here? The incapability of generating an external hostis will prompt bad consciousness and perpetual resentment.

From the side of impurity, the enemy as “one’s own form” means a depersonalization of the political and the neutralization of the stasiological force that places reasons, justifications, and actions as primary ends. But a civil war waged on internal reasons do not imply mediation. From the argument of purity the dismissal of the enemy is no longer Hamlet’s negativity; it turns itself into subjectivism and unfettered self-autonomy that will require not the judge but the priest, and not political form but the police.




1. Leo Lowenstein. “Terror’s Atomization of Man”, Commentary, 1946, 7.

2. Carl Schmitt. Hamlet or Hecuba: The Intrusion of the Time into the Play (Telos Press, 2009), 51.

3. William Shakespeare. The Tragedy of Hamlet (Signet Classics, 1987), 168. 

Two comments on Pedro Caminos’ essay on Vermeule normative framework. by Gerardo Muñoz

In a forthcoming dossier on “common good constitutionalism” at the journal of the Universidad del Salvador (Buenos Aires), edited by the good offices of Guillermo Jensen, there is a featuring essay, “El concepto de marco normative en la obra de Adrian Vermeule”, by Pedro A. Caminos that makes an original attempt to read Vermeule’s legal theory from strong jurisprudential position, and it does so by suggesting that the ‘marginalization’ of the judiciary and the transformation of the administrative state (the Chevron paradigm) implies a normative framework, analogous to Martin Loughlin’s superlegality or Fernando Atria’s common norms (I would be tempted to also add to this list Scott Shapiro’s conception of law as planning). Although I agree with the normative framework in both scope and design of the constitutional theory, there are two underlying elements that I would slightly challenge for further discussion. The first element concerns the notion of tyranny, and the second one to the allocation of “politics” in administrative framework

First, towards the end of the essay, Caminos cites Robert Alexy’s rendition of the Radbruch formula in which no positive law can be tyrannical (or unjust) or it ceases to be legitimate law from an external perspective. For Alexy the conditions of intelligibility must answer not only to internal rules of recognition as positivism would have it, but, more fundamentally, to the challenge of the participant perspective, which is external to the rule of recognition. The problem with the Alexian antipositivist stance in Vermeule’s normative framework is that it would seem to come to a halt if the institutional design is constructed as “second best” safeguards for administrative decision-making. Indeed, the second-best optimizing rule is the same thesis defended in The Exeuctive Unbound (2010), which suggested that ultimate concerns for tyranny (trypanophobia) could ultimately serve the master that it seeks to prevent. To some extent the administrative state – if read from the internal point of view of executive power – is best understood as the optimizing and taming of presidential power through the normative framework. Now, it is true that in “common good constitutionalism” the emphasis against tyranny is counterposed by an objective morality proper to the ragion di stato, which explains why the “second best” optimizing rule is silently replaced by the determinatio that defines the construction zone of the praetorian decision making. The nuances here are important: whereas second-best optimizing rule has no moral purposiveness; the determinatio is by nature a moral discriminatory principle (ius). Whereas the Bartolist jurisprudence aims to tame the privately infused tyrannical forces for good government; the unbounded executive does not fear tyranny as long as it controls the immanent force of administration [1].

Secondly, Caminos derives from the normative framework the construction of a common legal space in which disagreements could flourish. And Caminos sees this as consistent with Schmitt’s concept of the political as the distinction between friend and enemy. But so far as the notion of enmity in The Concept of the Political moves through different determinations, it is an open question as to which determination are allocated or relevant to the normative framework. However, if what defines the “reasonable arbitrariness” of administrative adjudication is predominantly informed by cost & benefit analysis, it would seem that it is value rather than the political distinction the distinctive feature of its logic. This makes sense given the jurisdictional supremacy of the administrative state, which subsumed the legislation into the normative framework. As Carl Schmitt predicted it in his Tyranny of Values, in this context function of the legislator becomes that of a tailor of suturing and producing new mediations for value stratification [2]. But could one conceive the concept of the political within the values of administrative rationality? At the end of his essay, Caminos himself seems to think otherwise, and suggests that normative framework allows for a new conception of political friendship. Of course, in the regime of value administration friendship is defined first and foremost by those are “valued” or “devalued”. Ultimately, this would be strange conception of “friendship”, since, as De Maistre showed, the friend is always outside the margin of utility, and thus constituted outside value [3]. Hence the difficulty for an alleged new politics of friendship: either the concrete friendship is diluted into a “fellow man” (blurring the specificity of friendship) or embracing as friends only those that share common values that can be imposed to non-friends, but who are not recognized as formal “enemies”. This second variant is most definitely the common good ideal type. In either case, friendship and politics become two poles in the procedural organization of values: a hellish reality notwithstanding appearing as a ‘friendly’ paradise of values.




1. Adrian Vermeule. Common Good Constitutionalism (Polity, 2022), 27-28.

2.Carl Schmitt. La tiranía de los valores (Hydra Editorial, 2012), 147.

3. Joseph De Maistre writes: “¿Qué es un amigo? Lo más inútil del mundo para la fortuna. Para empezar, nunca se tiene más de uno y siempre es el mismo; lo mismo valdría para un matrimonio. No hay nada que sea verdaderamente más útil que los conocidos, porque se pueden tener muchos y, cuantos más se tengan, más se multiplican las posibilidades en cuanto a su utilidad.”, in El mayor enemigo de Europa y otros textos escogidos (El Paseo, 2020), 212.

Operative determinations in Carl Schmitt’s concept of the enemy. by Gerardo Muñoz

If the modern state presupposes the concept of the political, then the notion of the political presupposes the concept of the enemy. And if in Political Theology (1922) Schmitt claimed that the modern ethos was predicated as a struggle against the political, a decade later The concept of the political makes the case as to why the political could have only emerged in the wake of the crisis of the modern liberal state aggravated by the rise of the total state and the politization of the economy. All things considered, what Schmitt claims about “politics as destiny” (quoting Walter Rathenau, although the original is handed to us by Hegel quoting the Napoleon- Goethe conversation) has been misunderstood: “It could be more exact to say that politics continues to remain the destiny, but what has occurred is that economics has become political and thereby destiny” [1]. The total politization of economic relations – social contract as structured in value transaction and production – does not imply that Schmitt thinks that politics is destiny. If the ‘concept of the political’ is suppressed and subsumed by economics and techno-administration, then this implies that every sphere of human activity becomes political including one’s destiny. But no destiny can be fully administered or it ceases to be one.

The suppression- expansion of the political allows for the destruction of the enemy, who turns a mere protuberance in a pacified world order. In other words, for Schmitt (unlike what is usually said on his behalf) proposes a concept of the political to achieve a separation from politics that doesn’t amount to ‘critique of politics’ (allegedly what Liberal epoch offers), in the same way that the figure of the enemy is not to be understood normatively as the telos of political activity, but rather an operation that indicates degrees of association and dissociation given that the modern theory of the state is inseparable from plural conflict. In fact, as Schmitt states, the concept of the political as operatively defined by the enemy does not turn its back to pluralism, but rather wants to produce (“yield other consequences” is the language used) pluralism without suppressing the political unit itself [2]. And to yield “space of recognition” for friend-enemy divide does not entail war is neither the end nor the continuation of politics, as it has been understood, but rather an optimal effect whenever there is the existence of political units [3]. In this sense, the notion of enemy as presupposed in the concept of the political is not a substantive and personalist notion, but a particular operation that tries to contain domination while providing breathing space for a non-suppressive practice of politics (a counterpoint to fleeing from catastrophic techno-politics, suggested by Erich Unger’s Politics and Metaphysics during the same time).

One could outline at least four operative determinations of the enemy, which support the thesis of Schmitt’s effort to amend the conditions of the liberal state not negating them: a) the enemy is always a public enemy (hostis) and not a private one (enemicus). Here Schmitt retains the modern juristic conception of positive law. As Schmitt recalls in Ex captitvate salus, for the theologians the enemy is something to destroy, but he thinks as a jurist and not a theologian [4]. b) the hostis is not reducible to a person, but rather to a political unit, although the political could amount to an existential condition. If the “enemy is one’s own question as figure (Gestalt)”, as Schmitt quotes from Däubler, this also means that enemy is a principle of differentiation and mediation rather than a substantive essence, ideological or otherwise [5]. This is why it could be a mistake to confuse the gestalt formation with the unity and relative homogeneity of society required for the modern state.

c) If any political thinking is a thinking oriented towards optimization of the extreme case (this presupposes a negative anthropology), then it follows that the enemy is also the “enemy” in a concrete conflict. And it is clear why Schmitt taught that the suppression of war in the wake of the Kellogg Pact 1928 meant, as least tendentially, that enemies cease to be taken as a unit of differentiation transforming politics into a world police as the dominant practice of managing partners that eradicate the hostis. d) Finally, the notion of the enemy allows the state to recognize concrete threats and dispose of capabilities to respond to a crisis (here the polarity between decision and discussion comes to light), but also without discarding the basic principles of the rule of law such as nulla poena sine lege. In this final determination, the concept of the political is directed at displacing the separation of state and civil society, which according to Schmitt was incapable to offering a concrete response to the rise of neutralization posed by totalization of the “society” superseding the authority of the state (this is a variant of the economic primacy). The notion of the enemy is thus understood best as an optimal operativity that seeks to relieve politics from this polarity (totalization and repression) laying bare at the origin of the modern state.




1. Carl Schmitt. The Concept of the Political (University of Chicago Press, 1996), 78.

2. Ibid., 45

3. Ibid., 34.

4. Carl Schmitt. Ex Captivate Salus (Polity, 2017), 135.

5. Ibid., 136.

6. Carl Schmitt. “Premessa all’edizione italiana”, Le categorie del politico (Il Mulino, 1972), 39.

“Más allá”: sobre un estribillo de la crítica. por Gerardo Muñoz

Lo hemos escuchado (y lo seguimos escuchando en todas partes): “más allá de la crítica”, más allá de la deuda”, “más allá de la política”, “más allá del texto”, “más allá la soberanía”, “más allá del sujeto masculino”, más allá…Claro, las enumeraciones pueden ser infinitas. El “más allá” constituye un artificio retórico empleado en el drama de capa y espada de la “crítica”. Es algo así como un operador que permite – como todos los estribillos y fillers – llenar retóricamente un vacío para poder continuar sin dar cuenta de los problemas. El “más allá” no es promesa de un “nuevo mundo”, sino una promesa calculada, aunque es difícil saber de qué va. ¿Qué hay en ese “más allá”, y qué nos podríamos encontrar? Difícil saberlo, pues el enunciado una vez articulado genera consenso y tranquilidad entre los “críticos”. Quien pronuncia “más allá” se vuelve automáticamente irrefutable. Aunque tampoco sabemos cómo se llega a ese “allá”. Pocos enunciados seducen tanto, lo cual viene a confirmar la actualidad del antiguo encantamiento de la lengua a pesar de la secularización más absoluta.

Si en algún momento los humanos solían emplear “en nombre de…” – una forma impersonal que pareciera estar en plena desaparición – hoy, el aparato de la crítica habla desde el “más allá”, un augurio que no necesita transar con el juramento. Por lo tanto, el “más allá” no es un lugar al que se quiere llegar; es una fuga hacia lo mismo en el momento en que se verbaliza. Pero decir “más allá” solo puede registrar una instancia apofántica que vierte sobre si misma la comprensión del mundo objetivado y técnico. Y si hemos de seguir a Carl Schmitt en su temprano “Crítica de la época” (1912), entonces la crítica en lugar de proporcionar un “más allá”, nos muestra el reverso de la época: es el índice de cierta valorización mediante la oposición de valores vigentes aquí y ahora. Allí donde la crítica aparece negar un valor fundamental de la época, se eleva un valor opuesto. Es el fecundo mar de las abstracciones que hoy lleva de ribete “guerra cultural” (hegemonía).

No nos sorprende que el “más allá” aparezca como una muletilla octogonal al discurso académico crítico, pues es allí donde el avance de la moral es proporcional a la crisis institucional en la cual nos ha tocado vivir. Tampoco en el “más allá “ hay promesa de un “reino”, sino la más pura inmanencia: contra toda diferenciación y toda posibilidad de separación, el “más allá” es el serrucho lingüístico de la indiferenciación que termina de talar el bosque donde alguna vez moró el pensamiento, la política y los recortes éticos que algunos durante siglos llamaron alma (‘cómo es que soy lo que soy’). Quien pronuncia el “más allá” ya ha aceptado habitar en el gnosticismo, pues su única divisa es la fuerza de los valores, y de todo aquello que supone un valor aquí y ahora.

Alguna vez el “más allá” fue también un “más acá”: el origen “revolucionario” de la crítica tuvo en Saint-Just un representante del derecho natural contra todo contractualismo social, previo a las leyes de los hombres y a la autoridad positiva. Por lo que el derecho natural siempre se encontraba “más acá” – en la naturaleza, en lo inmutable de la epikeia de la especie a cielo abierto – con respecto a toda norma, al estado moderno, o al ejercicio del legislador. Hoy, en cambio, el “más allá” confirma un farewell a la aspiración revolucionaria naturalista, desplegando todos los fueros inmanentes como primero y último principio para los cuales cada hombre se vuelve un sacerdote de una única doctrina: “más allá”. La revolución ha sido consumada.

Schmitt y Hart: los puntos fijos del concepto de derecho. por Gerardo Muñoz

Probablemente debido a su crítica al positivismo de su época (la “norma básica” kelseniana), y a la insistencia sobre la decisión soberana como respuesta a la crisis, se suele pensar que el concepto del derecho de Carl Schmitt se reduce a un decisionismo puro u “ocasionalista”; o bien, en el peor de los casos, a un anti-positivismo oportunista. Ni una cosa ni la otra. Y más allá de las presunciones de interés político en esta percepción, si atendemos a la primera etapa expresamente jurisprudencial pura de Schmitt esta percepción colapsa en su intento por explicar el concepto de derecho elaborado. En efecto, lo que me gustaría anotar aquí es que antes de las incepciones relativas al excepcionalismo, al ‘concepto de lo político”, al énfasis en la forma teológica, a las teorías secularizadas de las mediaciones, o al énfasis en el ‘guardián de la constitución’, el concepto de derecho de Schmitt es bastante consistente con el teorema hartiano del derecho basado en un principio interno de rule of recognition por parte de los oficiales y jueces de un sistema normativo ordenado mediante reglas secundarias y mediadas con los hechos sociales. Desde luego, en el centro del pensamiento schmittiano gravita el ideal de un asentamiento de un nomoi capaz de distinguir la amenaza de todo orden concreto de legalidad, aunque tal vez decirlo así es demasiado genérico y metajurídico.

Para intentar dotar de sustancia a la postura jurisprudencial de Schmitt – si es que le tomamos la palabra sobre cómo quería ser comprendido – debemos, entonces, tematizar lo que podríamos llamar una matriz articulada por ‘puntos fijos’ en su concepción del derecho. Y aunque la noción de “puntos fijos” teorizada por Solum se entiende como la estabilidad temporal del contenido de una provisión en el momento de ratificación, aquí me gustaría tomar los puntos fijos como perímetro de legibilidad del concepto del derecho en tres loci: (i) una práctica concreta en un sistema constitucional, (ii) una forma de decisión impersonal cuyas directrices se orientan a la práctica habitual de la adjudicación, y (iii) una apuesta interna por la preservación de una institucionalidad concreta contra las posibles amenazas de potestas indirectas externas o valorizaciones por parte del juez [1]. Estos puntos fijos, por su parte, no intentan definir el “constitucionalismo” de Schmitt, sino la construcción de su concepto de derecho que en realidad (como luego vio Strauss en el registro ideológico de lo político) no niega la impronta del positivismo, sino que la fortifica.

El primer punto fijo puede inscribirse en la noción del derecho como práctica, algo relativamente sencillo que Schmitt contrapone en su temprano Ley y juicio (1912) a la cuestión del método en una formulación: el método de la práctica es superior a la práctica del método (claramente anti-bartoliana). Esta dimensión práctica le suministra al concepto del derecho una plasticidad que no puede sustraerse del normativismo abstracto y mecánico, y que abre espacio para atender al problema de la indeterminación del derecho. En efecto, como han visto Vinx & Zeitlin, los primeros trabajos de Schmitt como jurista estaban atravesados por cómo atender el dilema de la indeterminación del estatuto (lex), que llevó a Schmitt a favorecer la “praxis jurídica” a nivel de adjudicación de un sistema contra la tentación de transformar el juez en un justiciero, legislador, o interpretador de las lagunas de una provisión legal [2]. De hecho, Schmitt veía el problema de la interpretación como un arma política tu quoque: “El dominio de los métodos de interpretación es un poder real, que genera concepciones jurídicas que son tan efectivas como los mismos contenidos de las leyes formales. Su dominio sobre la construcción de las leyes llega a su punto culminante, cuando, por ejemplo, se afirma algo que la interoperación determina como contenido de la ley y que, sin embargo, no está recogido en la misma ley…” [3]. A diferencia de lo que luego reclamaría la hegemonía de la interpretación como contenido verídico de la adjudicación, la noción de respuesta correcta para Schmitt se encuentra en el modo en que los jueces decidan siguiendo la práctica interna a la comunidad jurídica en lugar de una decisión que asume un contenido especifico para la decisión (como lo es, por ejemplo, en la teoría del “derecho es lo que aprueban los jueces” de D’Ors). La noción de “práctica jurídica” es un punto fijo que limita la adjudicación y a su vez separa la esfera jurídica de otras esferas (la política, la valorativa, o la opinión pública del poder constituyente).

El segundo punto fijo es una elaboración conceptual de la zona limitada de la práctica jurídica, y que le sirve a Schmitt para definir positivamente la función del juez: “Una decisión jurídica es correcta si se puede esperar que otro juez hubiera decidido del mismo modo. Por otro juez se entiende aquí el tipo empírico de jurista moderno” [4]. La dimensión impersonal no solo radical en el vaciamiento del valor, sino en subsumir el contenido verídico de la decisión (“la respuesta correcta”) al modo de adjudicación de la práctica del derecho. Esta dimensión modal es importante en la medida en que ya no se trata de una “respuesta correcta” en términos del contenido siempre asumido por algún valor (así entendemos hoy la impronta de la interpretación), sino que este modo crea homogeneidad, previsibilidad, y transparencia en la práctica jurídica. A su vez, como dice unas páginas más tarde en Ley y juicio, para Schmitt es importante que los fallos se limiten a comunicar a una esfera acotada de jueces y funcionarios, muy parecido a lo que H.L.A Hart denominó la rule of recognition cuya función unifica las reglas de primer orden con los mandatos de segundo orden para la organización de la fuente legislativa o arraigadas en las prácticas históricas [5]. Del mismo modo, según Schmitt pareciera acercarse a la concepto de Hart aunque en un registro bastante disímil: “….la capacidad del juez para calcular lo que se considera correcto en la praxis judicial utilizando al eficacia de las normas y teniendo en cuanta, además, unas concretas leyes positivas, la influencia de ciertas normas metapositivistas, y los precedentes” [6]. Ahora podemos ver con mayor claridad que la idea de praxis no es un mero mecanicismo, sino que consigue validez legal para así tener “criterio especifico para declarar su corrección” [7]. De ahí que la sentencia del juez es correcta no por el contenido a la hora de interpretación o legislar sobre el caso difícil, sino en el momento en el que se encuentra con un grado modal consistente con el principio de validez legal. Desde luego, el principio de validez legal no logra decir nada a un momento de crisis, pero esta dimensión externa o decisionista en función de un principio discriminatorio de lo político es simplemente eso: una dimensión externa que queda ajena al concepto interno del derecho unificado por la regla de reconocimiento.

El tercer punto fijo lo encontramos en la instancia en la que Schmitt se aleja de Hart para acercarse al teorema del ordenamiento jurídico de Santi Romano, puesto que lo fundamental no es responder a la heteronomía entre moral y derecho para satisfacer la racionalidad de los hechos sociales, sino que ahora el énfasis recae en la combinación decisionismo, normativismo, y formalismo de cara a la idea de preservación de un orden concreto [8]. Por eso en Sobre los tres modos de pensar la ciencia jurídica (1934), Schmitt identifica la institución y la administración con la directiva (y de algún modo, aunque sin decirlo, con el poder delegado) de todo sistema jurídico [9]. Ahora una visión concreta tiende a la definición holística de la “institución” que, sin ignorar la decisión, estabiliza un nuevo punto fijo. En efecto, como queda claro en el ensayo del 34, la decisión no se reduce a la máxima de la teología política (‘soberano es quien decide el estado de excepción’), sino que primero que todo se entiende como la práctica jurídica positiva de instaurar nuevos puntos fijos en el ordenamiento. Incluso, Schmitt sugiere que en la medida en que el decisionismo establece un loci fijo, entonces puede renovar el principio trascendental propio de la autoridad del positivismo moderno (autoritas non veritas facit legem): “Pero solo desde el decisionismo puede el positivismo fijar, en un determinado momento y lugar, la cuestión del último fundamento de la norma vigente…como otro orden concreto, o, sobre todo, sin cuestionar el derecho de tal poder” [10].

El concepto de derecho de Schmitt – y que recorre su obra desde los primeros libros de ciencia jurídica hasta los últimos ensayos sobre la revolución legal mundial y la teoría de los valores – entiende que es solo mediante puntos fijos que el derecho logra su estabilidad, duración habitual (customary / precedent), y capacidad autoritativa. Sin la dimensión decisionista el normativismo de “la sociedad civil”, no estaría en condiciones de responder adecuadamente al ascenso de las potestas indirectas que expresamente se sublevaban contra la forma de estado y sus mediaciones internas directivas. La preservación de un orden concreto requería de un decisionismo capaz de estabilizar los puntos fijos sin el cual la lógica interna del derecho es ciega y mortal, al punto de hacer de la separación entre moral e ideología una dialéctica destabilizadora [11]. Y es aquí donde vemos una máxima distancia con respecto a Hart en torno al tópico de la separabilidad. Allí donde hay una neutralidad absoluta con la moral, Schmitt recurre al concepto de lo político. Pero en lo que concierna al concepto del derecho, la insistencia en los puntos fijos esclarece la investidura de Schmitt como jurista cuyo decisionismo, por naturaleza unfixed ya que responde la crisis, intenta garantizar la perdurabilidad del orden concreto.




1. Lawrence Solum. “The Fixation Thesis: The Role of Historical Fact in Original Meaning”, Notre Dame Law Review, Vol.91, 2015. 21

2. Carl Schmitt. Early Legal-Theoretical Writings (Cambridge University Press, 2022). Eds. Lars Vinx & Samuel G. Zeitlin. 3-7.

3. Carl Schmitt. Ley y juicio, en Posiciones ante el derecho (Tecnos, 2018). 124.

3. Carl Schmitt. Ley y juicio, en Posiciones ante el derecho (Tecnos, 2018). 4-6.

5. H.L.A. Hart. The Concept of Law (Oxford U Press, 1991). 92-93.

6. Carl Schmitt. Ley y juicio, en Posiciones ante el derecho (Tecnos, 2018). 

7. Ibíd., 135

8. Carl Schmitt. Sobre los tres modos de pensar la ciencia jurídica, en Posiciones ante el derecho (Tecnos, 2018). 301.

9. Ibíd., 305.

10. Ibíd., 283-284. 

11. Ibíd., 285.

El «kai nomon egno» homérico. por Gerardo Muñoz

En su tardía entrevista con Fulco Lanchaster, Carl Schmitt confiesa que todo su pensamiento puede situarse bajo las palabras del tercer verso de la Odisea de Homero: “pollōn d’anthrôpōn iden astea kai nomon egnō” [1]. Para Schmitt se trata de la escena de un doble inicio: es el comienzo de la gran obra del poeta clásico de Grecia, pero es también una instancia originaria del derecho; esto es, antes de su conversión en “norma” positiva. Aquí Schmitt sigue al pie de la letra una observación de su amigo romanista Álvaro D’Ors, quien en el ensayo “Silent Leges Inter Arma”, había sugerido que fue con Cicerón cuando el nomos griego termina subsumido en el lex latino [2]. El contexto de esta aparición en el transcurso de la entrevista es importante: es la batalla de Schmitt contra la insuficiencia, aunque no la liquidación, del positivismo moderno en el contexto penalista. Aunque a comienzos de los 80s, esto también quiere decir que Schmitt está pensando tras el colapso de la forma estatal que acelerara la “revolución legal mundial” y sus armas de interpretación jurídica.

Por su lado, Christian Meier reporta que Schmitt durante los últimos años de su vida anotaba “kai nomon egnō” en servilletas y papeles de su estudio, a pesar de que no hay referencia del verso en el Glossarium (la única mención siendo a la horkia en una entrada de julio de 1949) [3]. El teorema homérico atestigua no tanto un “giro espacial” en el pensamiento de Schmitt, ni mucho menos un retorno a Grecia; se trata, más bien, del problema de la fuente de la autoridad que había atravesado el saeculum de la filosofía de la historia cristiana, aunque consistente con la convicción jurídica de Schmitt sobre el ordenamiento como realización del derecho ya defendido en Estatuto y Juicio (1912).

La apelación al “kai nomon egnō” también hace una aparición programática al comienzo del ensayo sobre la apropiación, producción, y apacentamiento donde el nomos se define como repartición y ocupación de un espacio concreto de la vida en la tierra [4]. Para Schmitt la insuficiencia del normativismo fue su incapacidad de establecer una relación de ordenamiento concreto con la esfera de la socialización, de modo que allí donde hay una condición mínima de lo social hay un sentido de orden, y, por lo tanto, de amenazas a ese orden. Y por extensión, de la posibilidad de enemigo, quien también pisa la tierra, a quien solo despojándolo de la tierra se vuelve un “enemigo absoluto”. Para Schmitt esta es la amenaza de la tecnificación de los valores de la dominación moderna. En cualquier caso, la atención reiterada sobre el ‘ordenamiento concreto’ (consistente con la jurisprudencia de Romano, aunque con mayores sondeos metafísicos) modifica el supuesto “realismo” de Schmitt. Puesto que ya por “realismo” no entendemos una absolutización moral o política de la esfera del derecho – esto es lo que teme Schmitt y busca neutralizar – sino una “mirada” atenta a la preservación del ordenamiento concreto.

Esta dimensión telúrica es lo que suministra el nomoi homérico, un teorema que también contiene, como ha visto Aida Miguez, la raíz de “ver” y “conocer” para ganar tiempo de nuestra propia psyche [5]. Contra una lectura “trágica” de la distancia griega – al fin y al cabo, Schmitt se opone a la tragicidad de Hölderlin – la comprensión del teorema homérico supone, de principio a fin, una defensa de la perseverancia del derecho como dimensión concreta de la realidad, históricamente situada y espacialmente realizada, que puede impedir la dominación anómica carente de una exterioridad de la mediación política.

El teorema homérico vuelve a validar la convicción (metafísica) de la filosofía del derecho de Schmitt sobre la polaridad entre conflicto y tierra: allí donde se pisa mundo hay conflicto. Y el conflicto exige un concepto del derecho que no puede ser subsumido al “Norm” o “lex”, sino que debe estar arraigado en un orden capaz de tramitar una fuente de autoridad. En este sentido, no hay que ver en la apropiación filológica de Homero (el paso del noos al nomos) un “conceptual overreach”, sino más bien como la apuesta de un axioma que puede responder a la crisis del eón cristiano y su mediación formal, como ya lo había expuesto Schmitt en “Tres posibilidades para una visión cristiana de la historia” citando la sospecha ante la retención paulina del poeta católico Konrad Weiß.

El nomos valida la determinación del derecho, y en este punto Schmitt pareciera dejar atrás el paradigma temporal-histórico de la filosofía de la historia cristiana que se mostraría incapaz impotente de llevar a cabo la neutralización del misterio de la inequidad contra el orden. ¿Se confirma el paganismo de Schmitt en la vuelta al teorema espacial, como piensa Palaver? Es una pregunta que probablemente no puede resolverse sin primero antender a la controversia sobre la separación entre la autonomía del derecho y la existencia pública (hostis) en el mundo. Pero si tomamos en serio el teorema homérico, entonces el “cristianismo” de Schmitt más que sustancia (doctrina) o principios (ius romano), es esencialmente la disponibilidad de una comprensión sobre la crisis del ordenamiento, y en cada “krisis” (que es también juicio) retener la capacidad de responder “en el dominio telúrico del sentido, por penuria e impotencia, esperanza y honor de nuestra existencia” [6]. Aquí podemos marcar el semblante originario de su concepto del derecho.




1. Carl Schmitt. “Un jurista frente a sí mismo: entrevista de Fulco Lanchester a Carl Schmitt”, Carl-Schmitt-Studien, 1, 2017, 214.

2. Álvaro D’Ors. “Silent Leges Inter Arma”, en De la Guerra y de la Paz (Ediciones Rialp, 1954), 29-30.

3. Christian Meier. “Zu Carl Schmitts Begriffsbildung,” en Complexio Oppositorum über Carl Schmitt: Vorträge und Diskussionsbeiträge (Berlin: Duncker & Humblot, 1988). 540.

4. Carl Schmitt. “Apropiación, partición, y apacentamiento”, Veintiuno, N.34, 1997, 55.

5. Aida Míguez Barciela. La visión de la Odisea (La Oficina Ediciones, 2014). 13.

6. Carl Schmitt. “Tres posibilidades para una visión cristiana de la historia”, Arbor, N.62, 1951, 241.

Amy Coney Barrett contra el bien común constitucionalista. por Gerardo Muñoz


Cuando la jueza y entonces profesora de Notre Dame Law School, Amy Coney Barrett, fue nominada para la Corte Suprema intentamos sugerir algunas hipótesis sobre su jurisprudencia al hilo de sus convicciones religiosas en disyuntiva con la naciente apuesta teológica-administrativa del “constitutionalismo bien común” [1]. Pero esta semana ha salido una declaración de la jueza que anima a redactar esta apostilla en relación con algunos de los textos que he escrito sobre el cuadrante de estos debates (sobre Common Good Constitutionalism aquí, y sobre Coney Barrett aquí). Ha sido en una reciente conversación con David Lat, donde Barrett declaró su escepticismo abierto ante la teoría del bien común constitucionalista, a propósito de la muerte del juez federal Laurence Silberman: “No soy un fan del constitucionalismo de bien-común [en principio porque le otorga demasiada libertad a los jueces a traficar sus preferencias políticas en la ley]. El juez, por el contrario, debe ir hacia donde sea que lo lleve la ley, incluso si nos desagradan los resultados” [2].

El rechazo ante el constitucionalismo del bien común aparece con claridad como una defensa abierta del positivismo jurídico asumiendo la fuente de la autoridad del derecho (siempre y cuando su procedencia sea un cuerpo legislativo), en lugar de asumir la práctica de ‘balancear’, remitir a principios (ius) de subsunción de estatutos (lex), o proceder en términos de una matriz de equidad (epikeia) derivados de una fuente superior en la que en nombre de superar todos los desacuerdos se abriría la legitimidad a todas las interpretaciones y ajustes posibles. Ahora, quienes en su momento estimaron un posible acoplamiento entre el catolicismo de Barrett con el ascenso del constitucionalismo del bien común, perdieron de vista que por encima de las filiaciones teológicas (o más allá de sus supuestas divergencias, donde sea que las haya), en realidad la diferencia fundamental radica en su divergencia jurídica: la fuerza de interpretación moral de un lado, y la consolidación del originalismo como un marco positivista de control judicial.

De ahí que tenga razón William Baude al señalar que, ante el movimientismo político de turno (hoy marcado por el trumpismo, aunque mañana no se sabe qué podría ser), no sería difícil de imaginar que la postura originalista se naturalice ante la amenaza de la aceleración de un movimiento político, aunque con claras pretensiones legalistas [3]. La paradoja de todo esto sería que, al final del día, el originalismo ahora aparece asumir una dimensión de katejon en el estado de derecho, pero ante una realidad desbordada por la liquidación de la unidad de lo político que abre una guerra civil al interior de todo formalismo legal. Así, el originalismo puede ser visto como un método ‘interpretativo’ entre otros y no como la aplicación y juicio de una forma estatuaria.

Del otro lado, el bonum commune principialista, ajustado a la constitución excepcional y regulada por el dominio administrativo del ejecutivo, consta de una elasticidad superior, así como de una impronta realista más eficaz, cuya atracción no termina de influir en los jueces de la Corte Suprema, mas sí en una nueva generación de abogados, estudiosos, y think-tanks orgánicos en la nueva fase de la revolución legal conservadora. Sabemos que jóvenes “empoderados” casi siempre buscan superar, y si es posible hasta asesinar a los padres, lo cual explicaría el entusiasmo por la nueva teoría en la Federalist Society (como en su momento me dijo el mismo Vermeule) luego de varias décadas de sedimentación como revolución pasiva intelectual [4]. El originalista a partir de ahora vive en casa de San Casciano.

La ambivalencia del originalismo puede que traicione sus orígenes ideológicos propios de una ‘teoría judicial’ diluida en un ‘second-best’ positivista del ordenamiento jurídico concreto (¿no es esto lo que critica el bien común dworkiniano?). Y de esta manera se hace visible la dimensión infernal tanto de las teorías realistas así como del interpretativismo moral, dos polos de un mismo constitucionalismo absoluto de los valores, que solo permite “devolver mal por mal y de est e modo convertir nuestra tierra en un infierno; al infierno, empero, en un paraíso de valores” [5]. El infierno del valor acelera los jueces de la voluntad política directa, o indirecta en roles de superheroes salvíficos. Fiel al espíritu agustianiano de la separación temporal del saeculum, rechazo del bien común de Coney Barrett se asoma como la promesa de un freno estratégico ante la escalada de sacerdotes e ideólogos en vilo que comparten un mismo modelo: un constitucionalismo integral que asumiendo la crisis epocal del concepto de lo político, aspiran a efectuar una servidumbre total.




1. Gerardo Muñoz. “Amy Coney Barrett: la revolución legal conservadora y el reino”, El estornudo, octubre 2020: https://revistaelestornudo.com/amy-coney-barrett-la-revolucion-legal-conservadora-y-el-reino/

2. David Lat. “In Memoriam: Judge Laurence H. Silberman (1935-2022)”, Original Jurisdiction, octubre 2022: https://davidlat.substack.com/p/in-memoriam-judge-laurence-h-silberman

3. William Baude. “On the Supreme Court After Dobbs”, Conversations With Bill Kristol, septiembre 2022: https://podcasts.apple.com/us/podcast/conversations-with-bill-kristol/id925428680?i=1000581052509

4. Gerardo Muñoz. “Common-Good Constitutionalism Interview With Adrian Vermeule (English Translation)”, Mirror of Justice (Notre Dame Law School), abril 2020: https://mirrorofjustice.blogs.com/mirrorofjustice/2020/04/common-good-constitutionalism-interview-english-translation.html

5. Carl Schmitt. La tiranía de los valores (Hydra, 2012), 143.

Böckenförde sobre la unidad de Carl Schmitt. por Gerardo Muñoz 

Ernst Böckenförde, quien fuera juez de la Corte Suprema de Alemania, tal vez haya sido uno de los responsables en la restitución del pensamiento de Carl Schmitt en la postguerra distanciándose de la polémica sobre los ‘años negros’ del nacionalsocialismo así como de la instrumentalización propiamente ideológica de la nueva derecha. De hecho, lo que vuelve singular la proximidad de Böckenförde con Carl Schmitt es que ofrece lo que él mismo denominaba un uso “liberal” de quien supuestamente fuese uno de los críticos más duros de las categorías de legitimización del liberalismo moderno, como la representación, la democracia, el subjetivismo, por no hablar del economicismo, o de las teorías del valor en la jurisprudencia iusnaturalista.

¿Cómo es posible que un defensor del liberalismo político como Böckenförde haya tomado el pensamiento de Schmitt como lámpara para encarar la relación entre derecho y política, como le confiesa al biógrafo Reinhard Menhring [1]? En manos de Böckenförde la leyenda iliberal sobre el pensamiento de Schmitt colapsa, e incluso va más allá: si el liberalismo puede seguir teniendo chance en la organización política del estado debe atender a las recomendaciones de Schmitt. Böckenförde sugiere que el desplazamiento de Schmitt ocurre en dos niveles compartamentalizados donde se ubicaría toda discusión sobre el alcance, los límites, y la dimensión deficitaria del concepto de lo político.

Primer nivel: contra las teorías de “ocasionalismo” de la decisión política (que lanza Löwith pero que genera una proliferación relevante en la teoría contemporánea), para Böckenförde el concepto de lo político no remite a la decisión, sino a la unidad política subsumida a la autoridad del estado de derecho. Como bien argumentaba Böckenförde en un ensayo de 1988 sobre El concepto de lo político, la noción de lo político tiende a una “homogeneidad relativa” que solo cobra sentido en el marco de la constitución que organiza la forma de estado. Esto se deja ver con el “Guardián de la constitución”: un poder neutral que asiste a la unidad política en última instancia independientemente de los diseños constitucionales vigentes de segundo orden. ¿No es esto lo mismo que pedía Platón, aunque ignorando el constitucionalismo moderno, con la figura del Consejo Nocturno hacia el final de Las Leyes? [2].

En cualquier caso, el concepto de lo político no buscar definir un enemigo ad hoc (mucho menos producirlo), sino que existe cuando la producción de normatividad falla y la sociedad civil muestra su debilidad estructural (con respecto al estado). Este había sido el problema de la autonomía de lo civil en la teoría del estado de Hobbes, como dice el propio Schmitt en su monografía de 1938. Lo político tampoco depende de una ubicación específica de la auctoritas, aunque sí de una noción de temporalidad, por lo que se le suele involucrar al ejecutivo. Pero para Schmitt habría una diferencia entre el constitucionalismo en el polo de la legalidad, y la definición de lo político que mantiene, a pesar de todo, lo que Böckenförde llama una “homogeneidad relativa” de la autonomía de los poderes.

El segundo nivel se deriva no tanto de Böckenförde como del propio Schmitt: ¿qué pasa con el concepto de lo político una vez que la neutralización del estado entra en su eclipse filtrando todo tipo de potestas indirecta? Esto pudiera verse de dos formas. Por un lado, el concepto de lo político se elabora como respuesta a la insuficiencia de lo “civil” en la teoría más fuerte del estado (Hobbes), y que que recorre buena parte de la experiencia “liberal” del siglo veinte relativo a los presupuestos prácticos del positivismo. Schmitt responde con un concepto de lo político contra una dimensión civil que asumiendo razones del actuar es incapaz de responder a la crisis de autoridad. Pero hay una segunda respuesta que, sin negar la primera, ofrece Böckenförde en un ensayo tardío de 1997, a propósito de la obra de Schmitt. Y es allí donde Böckenförde pareciera trasladar el concepto de lo político del estado al fondo de la teología política:

“Me parece – y esta es mi opinión – que la “cifra” de la teología politica es la llave maestra de Schmitt. Aunque formulada teológicamente, aquí damos con la divisa katejóntica para responder a la lucha contra las fuerzas del reino del Anticristo. Pero formulado en su versión secularizada, esto puede tomarse como una clara hostilidad al liberalismo occidental en sus propias bases políticas e intelectuales. ¿Quiere esto decir que el enemigo es la incorporación de la propia pregunta de Carl Schmitt?” [3].

El mismo Böckenförde no logra responder a la paradoja que ha formulado: por un lado el concepto de lo político se nutre de la leyenda de la teología política convirtuendo al liberalismo en el enemigo; por otro, el liberalismo también es el resultado secularizado del saeculum transitorio de los regímenes temporales, en la que la persistencia del enemigo es irreductible a la política si es que no quiere sucumbir a la tentación donatista de una escatología teológica. Aquí se confirma la raíz agustiniana de Schmitt, que hace del concepto de lo político un principio auxiliario del saeculum contra todas las derivas indirectas (pueden ser técnicas o morales) que hacen del desacuerdo un “enemigo de la Humanidad”. Entiéndase: un enemigo expugnable de la Tierra misma: mititte me in mare si propter me est orta illa tempestas! [4]. Concepto de lo político: tierra y tiempo.




1. Ernst Böckenförde. Constitutional and Political Theory (Oxford University Press, 2017), n.20.

2. Ibíd., “The Concept of the Political: A Key to Understanding Carl Schmitt’s Constitutional Theory”. 83. 

3. Ernst Böckenförde. “Carl Schmitt Revisted”, Telos, n.109, 1996, 86.

4. Carl Schmitt. Glossarium (El Paseo Editorial, 2021), entrada 28.4.48, 176.